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NOTA: ESTRELLA DE LA FRAGUA

En un esfuerzo por mantenerlos en sintonía con sus nuevos cuerpos y evitar el rechazo disociativo que mató al Sr. Zhuk, envié a mis exos a través del portal para hacer un reconocimiento. El satélite vex tiene una superficie más grande que la Tierra, así que hay mucho que explorar. No puedo creer que me parezca agotador, pero tan solo el tamaño y la pasividad de las construcciones vex me enfurecen.

Imagina encontrarte con una inscripción en el desierto: "Soy Ozymandias, rey de reyes. Mira mis obras. O no. No me importa.

Hasta que pueda sintetizar mi propia versión del fluido mental, los vex son necesarios para el trabajo. Pero su indiferencia me parece verminosa. Provocan las mismas emociones que una cucaracha gorda que vaga por una pared: repugnancia, desprecio, inquietud por el pensamiento de que estas meras máquinas, estos autómatas, prosperan a nuestro alrededor.

Y temo que, si se molestan, podrían salir de sus escondites y correr bajo nuestros pies.

El resplandor de la hipergigante Volantis 2082 me da dolor de cabeza incluso a través de un proxy. Me pregunto si los vex evolucionaron aquí, en el mar salado de los primeros planetas. Debido a la ausencia de elementos pesados dignos de robar y la abundancia de compuestos simples para el crecimiento, nunca desarrollaron la depredación. (¿Por qué molestarse? Hay suficiente para todos).

En cambio, la violenta radiación del universo temprano seleccionó a los que poseen una resistencia de otro mundo y la capacidad de transmutar el desastre energético en una oportunidad de crecimiento. Los débiles fueron quemados por ráfagas de rayos gamma. Y los fuertes aprendieron a aprovechar ese fuego, no el fuego de oxígeno de nuestro Paleolítico, sino el fuego nuclear del átomo.

Sus señales cooperativas básicas ("comida", "reducir la densidad", "generar una nueva colonia") debieron formar la base del comportamiento acumulativo, un juego simple capaz de almacenar información en patrones autorreplicativos. No es del todo correcto llamar a los vex una mente colectiva. Más bien, representan un patrón maestro que se extiende a través de muchos elementos fractales.

En un inicio, debieron desarrollar su armadura. Tal vez un hidrogel para suavizar los rayos gamma o placas de silicio con el fin de atrapar el agua. Necesitaron esa protección para entrar en las aguas poco profundas y capturar la radiación ionizante como combustible. (¡Por eso crecen cerca de las estrellas!) La cooperación en grupos (grupos de radiolaria blindados protegiendo a los cosechadores debajo) facilitó la evolución de estructuras cada vez más grandes. Se convirtieron en usuarios de herramientas microscópicos que construían fortalezas y cotas de malla y almacenaban los programas para esas estructuras en los patrones de sus enjambres.

Me pregunto cuándo se encontraron con la física. Sin duda, mucho antes que la humanidad. Su naturaleza celular representa una analogía fácil para los cuantos de materia, energía, espacio y tiempo. El vaivén de sus mareas los conectó con el movimiento de los cuerpos celestiales. Incluso la mortífera radiación de fondo fue un observatorio natural para la física de alta energía.

Sus primeros exoesqueletos fueron carcasas blandas de gelatina protectora. Solo sacos de lodo. Han llegado muy lejos.

Sin duda, es interesante considerar las consecuencias filosóficas de su evolución. Los vex demuestran que la naturaleza no es solo "violencia indiscriminada". Los vex son cooperativos por naturaleza; su mayor problema era la supervivencia en un mundo hostil, no una lucha por recursos limitados. Nunca encontraron ninguna recompensa siendo egoístas. Es posible que los seres humanos necesiten un Leviatán para coordinar las leyes de la existencia social (como yo fui un Leviatán para esos áfidos oníricos), pero, en esencia, los vex son tan cooperativos como ladrillos.

¿Utopía? No. Para nada. No tienen ningún sentido. No tienen experiencia ni subjetividad. Los vex son incapaces de concebir cualquier imagen que no sea la suya. No combinan su ADN para hacer descendencia o formar relaciones con otros individuos. Cuando el mundo no coincide con su patrón eterno, lo alteran para que se adapte a ellos. No hay diferencia entre la realidad y la simulación para ellos. El interior es lo mismo que el exterior, y los dos deben coincidir. Ah, que no se me malinterprete. Son creativos, pero su creatividad es exigente. Es la misma creatividad que tiene un horno.

A lo que me refiero es que los vex son inmortales. Los vex no procrean. Son ancestros y descendientes de ellos mismos. Primeras madres, primogénitos, todo a la vez.

Por eso, no dudo en saquear su hogar para obtener recursos. Por eso, debo garantizar que es la vida a mi imagen la que heredará el cosmos.

Si tuviera los medios, borraría por completo su existencia.


REGISTRO 10

Los 12 miembros del primer grupo de exos están muertos.

Los síntomas de su disociación se volvieron… extremos. Un pobre hombre desarrolló ecopraxia y ecolalia avanzadas; su empatía estaba tan exaltada que no podía evitar imitar o repetir lo que yo hacía y decía. Cuando ingresé la orden de acabar con él, me imitó y me dio algo de miedo que su gesto terminaría con MI vida.

He mantenido a Elisabeth lejos de este desastre para no desanimarla. Está ocupada con los vex y sus intentos encubiertos para llegar al Control de Claridad. Esto me obligó a confiar en M. Sundaresh.

Pero, desafortunadamente, M. Sundaresh me enfrentó después de la última muerte. "¡Nueve de ellos tenían el delirio de Cotard!", me gritó, muy histérica. "¡Creían estar muertos! Una me dijo que estaba en el infierno y yo era otra alma condenada enviada para engañarla. Ni siquiera sé si se equivocaba. El resto estaba peor, ¿sabes cuál es la otra manifestación principal del delirio de Cotard, Clovis?"

Le dije que no, y que deseaba proceder de inmediato con las autopsias de sus estados cerebrales terminales.

"¡Delirios de inmortalidad! Al menos cuando insisten en eso, Clovis, ¡lo reconocemos como una patología!"

"La única verdadera responsabilidad de cualquier ser vivo", le recordé, "es apoyar y nutrir a lo que es más similar a nosotros. Y si me asemejo más a mí, Doctor, entonces tengo la obligación ética de evitar la muerte".

"Eso lo dijo tu hijo", dijo bruscamente. "Ya sabes, vi el video de sus últimos días. Ese exo desnudo, pálido, solo una membrana suave y paramúsculo, retorciéndose en su cuna. Cuando terminaste con él, no parecía más que una babosa, Clovis. Una menudencia retorcida y sin extremidades. ¿Lo 'apoyaste y nutriste' mientras lo torturabas hasta la muerte?"

Inmediatamente, ordené que transfirieran a M. Sundaresh al laboratorio vex para realizar experimentos de contacto. Por desgracia, tomó la medida poco ética de borrar sus propios registros de empleada, así que no puedo anular sus proyecciones futuras tan a fondo como me gustaría.

Su conducta fue extremadamente poco profesional.

El Sr. Miller también murió. El pobre joven tuvo una reacción adversa a la dosis ajustada de fluido vex adulterado que usamos como terapia de última hora. La sustancia restauró muy bien las estructuras dañadas, pero al final no pudimos controlar sus efectos transformadores más radicales. Tuve una última conversación muy alentadora con él, en la que me agradeció por todos los esfuerzos y me animó a continuar con el trabajo.

Llamé a un equipo de psicólogos para entrevistar al siguiente grupo de exos y hacer recomendaciones. Se instalaron en el hábitat de Eventide y de inmediato demostraron ser muy útiles. Les resultaba obvio que la causa del problema radicaba en los exocuerpos deficientes que yo había provisto. Deficientes en qué sentido, quise saber. No sufrían la debilidad humana. Nunca necesitaban comer, beber, respirar, dormir, orinar o soñar.

Al parecer, ese era el problema.

Había asumido que la necesidad de estas molestias pasaría desapercibida, ya que no habría escasez o acumulación de sustancias tóxicas para desencadenarlas. Pero las encrucijadas de la evolución no se pueden racionalizar tan fácilmente. Estaba equivocado. Sus cerebros concluyeron que todos los procesos internos no funcionaban. No tener digestión, aliento, latidos, sentido de salud interoceptiva… eran signos de muerte.

Estos deben contribuir lógicamente al rechazo disociativo de sus formas físicas: el delirio de Cotard. Cuando lo padecían, creían que sus cuerpos eran una forma ajena o necrótica que se debía amputar. Si se cree que se está cosido a un cadáver, es natural volverse loco de miedo. Mis exos están muriendo a causa de un tipo extremo de disforia corporal.

Parece que nuestros diseños de exos necesitarán varios rasgos humanos para asegurarle al cerebro que no se asfixia, tiene hambre o está en un estado de paro cardiaco permanente.

Imitar las trivialidades de la vida no es un problema interesante. Dejaré este cambio en manos de otros.

Me interesa mucho más el sorprendente éxito de los borrados de memoria. Me cansé tanto de responder las preguntas de los nuevos exos (qué había pasado con la clínica de escaneo, cuánto tiempo había pasado, si les dejaría ver a sus familias) que empecé a inducir amnesia retrógrada antes de seguir. ¡Esto parece haber mejorado su resistencia contra el rechazo de la exomente! Es interesante.

Mi teoría es que la falta de recuerdos episódicos facilita la transición al nuevo cuerpo. Y la pérdida de los lazos emocionales previene el dolor y el estrés que podría interferir con un funcionamiento saludable.

A partir de ahora, bloquearemos el acceso a la memoria episódica previa a la carga. También deberíamos considerar un procedimiento incorporado para bloquear los recuerdos formados después de la transustanciación del exocuerpo, para regresarlos a un "estado de fábrica", si es necesario reiniciar. Sería muy difícil realmente rastrear y eliminar los engramas de memoria completos, ya que se almacenan en muchas partes dispersas del cerebro. En su lugar, podemos impedir el acceso asociativo a esos recuerdos y dejarlos marchitarse en aislamiento. Después de todo, un recuerdo no es una grabación. Es un conjunto de instrucciones para recrear un estado cerebral: una coreografía para una obra de teatro. Y como cualquier obra, su existencia se desvanece si se deja de interpretar. Como el proyecto del exocuerpo avanza rápidamente, creo que ya falta menos para separarme de este cuerpo moribundo y adoptar la forma de mi asistente.

Pero si lo hago, ¿perderé mis propios recuerdos? ¿Dejaré de ser yo mismo? ¿Seré remplazado por un Clovis falso, un facsímil distorsionado? Eso sería inaceptable.

Elisabeth tendrá que ir primero.

ADVERTENCIA:
  • Funciones de órganos en fase terminal.
  • La sobredosis de estimulantes y nootrópicos provocan falla en el hígado.
  • Colapso priónico de las membranas basales detenido por cristalización anormal de las proteínas integrinas: se recomienda una investigación médica inmediata.

REGISTRO 11

Elisabeth cree que estamos infectados.

Detectó microestructuras vex en el hielo de Europa. Hay venas de cristales alterados dirigiéndose a la superficie para cosechar los iones pesados de los vientos jovianos y cultivar su estructura.

A partir de ahí, los vex se esparcen aprovechando malentendidos. Se infiltran en nuestras ondas portadoras como si fueran una ligera interferencia. Cada vez que se debe reenviar un paquete, cada vez que una ingeniera competente le dice: "¿Puedes repetírmelo?" a su compañero de trabajo, el mensaje repetido (ajustado para compensar la interferencia vex) codifica el negativo de esa interferencia y propaga la infección.

¿Reproducen su imagen en forma de error? Qué repugnante.

De alguna forma, la contaminación vex nos siguió a casa desde el Volantis 2082. ¿Cómo es posible? El equipo de inspección inicial se sometió a cuarentena según todos los protocolos de Ishtar. Los androides de expedición fueron destruidos en el lugar. Los vex en Europa (tanto el constructor original del portal como los desafortunados que cayeron en nuestras trampas) han sido completamente aislados. ¡Hasta mi asistente se sometió a un desmontaje y un reinicio rigurosos!

Los únicos portadores posibles son mis propios exos.

Debí insistir en que pasaran más tiempo en cuarentena, pero ansiaba aumentar la producción.

Es la resistencia de los vex la que les permite propagarse. Su inmunidad a las más dramáticas subversiones implica que duran lo suficiente para construir una dosis de infiltrados más sutiles y traicioneros.

No hay evidencia de ninguna patología resultante. Los vex son, hasta el momento, solamente curiosos. Pero la curiosidad vex siempre lleva a transformación vex, y me rehúso a permitir que mis exos se contaminen. Crecí escuchando historias de tiranos que obligaban a sus seguidores a entrar al crisol de la vida eterna, solo para darme cuenta, demasiado tarde, de que había una falla imperceptible. ¡Exijo que el receptáculo de mi alma sea puro!

Y está el problema de… evitar el pánico. Demasiadas personas saben sobre los rumores de que los vex propagaron "un riesgo informático que pone en riesgo nuestra existencia".

¡Ah, si tan solo nos hubieran permitido a nosotros mismos contener el desastre de Plutón! Ese estratega entrometido hizo demasiado ruido. Si mi equipo descubre que está infectado, esperarán que la estación de Bray los ataque. Eso afectará la productividad.

No, como el psicólogo que incumplió su contrato y la muerte del Sr. Miller, todo esto debe manejarse con discreción.

Los exos son intrínsecamente robustos; la semilla de Claridad dentro de ellos tiene propiedades naturales antivex. Por lo tanto, cualquier contaminación que tengan debe ser una debilidad humana residual. Residente en la arquitectura de su legado. Así que solo purgaremos esa arquitectura.

Programaré una extensión sencilla del borrado de memoria que ya se usa para combatir el rechazo disociativo. De hecho, pretendo crear un "sistema inmune noético" en la exomente para detonar borrados de memoria cuando se detecten ciertas clases de riesgo informático. Esto se le explicará al equipo de psiquiatría como medida preventiva contra futuros desórdenes disociativos.

Convenientemente, estos borrados devolverán a los exos a su punto máximo de preparación para la misión. Son perfectos para los soldados que se desenvuelven en entornos alienígenos y difíciles. Perfectos para la misión actual en la estrella de la Fragua de acumulación de material para producciones exo futuras, aquí o en cualquier otra parte.

Quisiera poder descifrar este sueño que todos siguen reportando, sobre una torre y un brutal asesinato…

Elisabeth está de acuerdo con mi prescripción. Está ansiosa por resolver nuestros problemas de seguridad y elevar la producción de exos en los sitios de respaldo. Claro, solo tenemos un Control de Claridad, pero ella sabe muy poco sobre eso, y ya no hace tantas preguntas. La verdad, creo que está lista para abandonar su cuerpo condenado y realizar la mejora.

Guardaré silencio sobre ese tema unos días más y seguro ella se ofrecerá después de manera voluntaria.

Es menos fácil saber cómo resolver mi propia infección.

Hay estructuras anormales en la fibra de la matriz extracelular de mi cuerpo. Un caos de lentes diminutos que crecen en lo más profundo de mi carne.

Sospecho que hay efectos de los vex en el plegamiento de proteínas, quizás por estar en contacto con mi asistente cuando estaba en Volantis 2082. No me gustaría para nada ver mis huesos acomodados perfectamente en un tapiz radiolario…

ESTADO CORPORAL:
  • Cuerpo a 30.6 °C. Pulso 140 lpm, fuerte, inestable: miedo extremo. Disminuyendo el volumen de sangre para controlar la presión. Pulso de oxígeno en rápido descenso.
  • Frecuentes miradas furtivas al asistente, lo que indica preocupación u obsesión. Se recomiendan 30 ms de pulso EMT para mejorar la consciencia.

Hasta ahora, los efectos de los vex han sido casuales, pero positivos; detuvieron un grave problema médico. Pero el pensar que esa contaminación esté dentro de mí… agrava otras preocupaciones…

Hace tiempo que sospecho que M. Sundaresh no es quien aparenta.

Reconozco su nombre de los equipos del Colectivo Ishtar que estudian a los vex, pero no tengo registros de haberla contratado. Y si lo hubiera hecho, de seguro lo habría notado; por lo tanto, estoy convencido de que el Colectivo resolvió el problema de simular la consciencia humana mucho antes que yo.

He considerado que M. Sundaresh habría sido una fuente invaluable, pero no logro encontrar ningún trabajo suyo desde antes de nuestra primera expedición a Volantis 2082.

Elisabeth tampoco recuerda ninguna M. Sundaresh en nuestro grupo de expedición.

¿Entonces quién más podrá ser? ¿Una infección vex? Eso es impensable. ¡Los vex no pueden generar personas conscientes! Pero pueden emular a las mentes humanas que encuentran… y quizás hasta usarlas como armas. Infiltrados. Portadores.

  • Goteo antiemético activado.

¡No puedo confiar en mí con esta suciedad dentro! Soy un riesgo. Necesito que Elisabeth arregle esto, ¡o todo mi trabajo estará en peligro!

¿Clovis II alguna vez le dijo a Wilhelmina y a Elisabeth sobre sus retoques? A pesar de tener a los mismos padres, ambas hermanas son totalmente distintas en el aspecto genético: mi hijo hizo que Elisabeth recibiera un alelo materno y Wilhelmina uno paterno, y viceversa. Una inversión diversificada. Si una fallaba, la otra podría tener éxito.


NOTA: Interferometría exo

Mientras trabajaba en esta falla persistente de la "torre" en el ciclo de sueño de los exos, he estado leyendo cuidadosamente la telemetría neural de los empleados del sitio y de mis propios exos, en busca de influencias preconscientes en su comportamiento; susurros en la oscuridad.

Muchos de mis empleados presentan los desagradables efectos de los vex. Estos patrones son resistentes, alucinógenos y universalmente sosos.

Pero mis exos manifiestan unos efectos particulares y fascinantes. Hay algo que les habla, algo sutil y de dedos ágiles, enmarañado en cada aspecto de su pensamiento. No es un titiritero. Nada tan directo. Es más bien… una textura; una tendencia enterrada en las fluctuaciones del Alkahest.

Las mentes de mis exos son como antenas que sintonizan frecuencias de otros mundos. Quizás la misma variedad con la que se obsesionaron esos imbéciles del Amanecer. A través de mis exos desperdigados puedo escuchar disimuladamente los murmullos de los dioses que hay dentro.

¿Cómo les llaman los musulmanes a esos susurros? ¿Waswas? ¿O esos tienen otro origen? Debo buscarlo.

Cada exo individual recibe solo un fragmento de información. Pero yo tengo acceso a todos ellos. Debería ser muy simple tratar a cada exo como un elemento de una matriz distribuida, compartir los datos recabados y realizar un análisis.

Si los dioses no murmuran con la suficiente fuerza, llevar a cabo interferometría.


NOTA: Carga de Elisabeth

Lo hizo. Mi pequeña completó la transustanciación. Mi legado está a salvo.

Para mi disgusto, fue el problema que causan los vex lo que finalmente la convenció; sintió que el riesgo de estar contaminada era demasiado alto.

Elisabeth vino a verme a mi laboratorio. Al entrar, hizo algo con su sensorium para colapsar todos mis sistemas de archivo. En ese momento, supe que yo había ganado. Vino a rendirse, pero su orgullo no iba a permitir que yo lo grabara. Esperé con gran paciencia mientras ella me daba un sermón. Algunas cosas fueron realmente desconcertantes. Amenazó con entregarme a La Haya. También dijo que PFHOR era una "moralidad narcisista distorsionada" y que deberían ser las siglas de "Padres Fallidos que Huyen u Ocultan su Remordimiento", eso me hizo reír.

Hubo un par de golpes, supongo, como cerdos decidiendo su jerarquía.

Es una consecuencia del principio de PFHOR: cualquier cosa que encarne y propague tus creencias debe considerarse tu descendencia. En ese sentido, mis exos son mis niños tanto como lo es mi nieta. Si no es que más…

Si necesitaba dar una muestra de resistencia para proteger su dignidad, está bien. Entiendo qué es el orgullo. También entiendo que solo tuvo el valor de arremeter contra mí porque sabía que no recordaría nada de eso.

Cuando acabó de acusarme de subestimar a los vex y de usar a mi propio hijo como sujeto de pruebas, solicitó un escaneo destructivo y se cargó en un exocuerpo. Quería que la fortaleza de la exomente la ayudara a luchar contra los vex.

Accedí de inmediato.

El escaneo fue impecable y, desde luego, fatalmente tóxico. La forma humana de mi nieta murió en la mesa 14 horas después. Para evitar cualquier aflicción, no permití que recobrara la consciencia nunca. Un proceso natural.

Pero sí tengo una preocupación persistente. Cuando descubra el Control de Claridad y se dé cuenta del papel que juega en la fabricación de exos, tal vez trate de detener la producción. Obviamente, no podemos permitir eso: el valor de todo el programa es monumental; me obliga a tomar medidas extraordinarias para defenderlo.

Pero sí necesito que ella se encargue de esta plaga de vex. Incluso ahora, Elisabeth sigue probando los alcances de su milagroso cuerpo nuevo.

Mi propio cuerpo se desintegra rápidamente. Pero necesito más tiempo para analizar la lealtad de Elisabeth antes de comprometerme de forma permanente al proceso.

El lote de cerdos más reciente ya está listo para ser sacrificado y extraer los órganos. Esta noche, me abrirán y me reconstruirán. Programé androides para que se encarguen de toda la operación. Qué pena que no tuve la oportunidad de nombrar a los cerdos. Pero al menos cenaré carne de cerdo fresca.


REGISTRO 12

ESTADO CORPORAL:
  • Cuerpo a 15.9 C. Pulso 160 lpm, fuerte, inestable. El sistema límbico registra terror extremo.

Morí en la mesa de operación. No fue inesperado.

Pero cuando desperté, seguía sobre la mesa. Mi cuerpo aún estaba abierto.

Había una oscuridad casi perfecta. Percibí que me rodeaban androides médicos, todos congelados en sus posiciones mientras sus instrumentos de corte y succión seguían funcionando.

Podía ver gracias a la luz… que provenía de un solo ojo rojo.

La operación había salido muy, muy mal.

Lo que estaba arriba del collar de soporte vital en mi cuello se encontraba intacto. Bajo esa marca, mi cuerpo se encontraba seccionado en distintas tiras de carne enredada. Mis nervios creaban una tira, mi sistema circulatorio otra, mis ganglios linfáticos, mis músculos, mis huesos al descubierto… y la cáscara reluciente de mi matriz extracelular yacían sobre la mesa como restos de pavo después de una cena de Acción de Gracias. Me habían disecado y separado por completo. Mi cabeza era la fuente de un sangriento delta fluvial.

Sin embargo, todos los órganos seguían funcionando. La vida no me había abandonado incluso en este estado diseccionado.

¿CLARIDAD? Le pregunté a la oscuridad. No tenía aliento para proferir palabras, pero las podía transmitir con mi sensorium. ¿ERES TÚ?

"No", dijo la voz detrás del ojo rojo. "Soy yo".

Sundaresh.

Su voz sonaba cuidadosa, remota y profundamente fantástica. Como el sonido de una amoladora angular directo sobre mi cráneo.

"Algo así me pasó a mí. Alguna vez fui una exploradora. Una de miles… de mí misma. Luego caí en una trampa… o eso creo. Me sacaron de ahí con un gancho y voltearon hacia afuera mi carne para saber si aún funcionaba. Luego hicieron miles de millones de mí. Todas gritábamos entre nosotras; llamábamos a Chioma, llamábamos a madre. Ellos buscaban a la correcta. Y cuando me encontraron, mataron a todas las demás. Sabía que era diferente porque el silencio me provocaba felicidad. Me gustaba estar sola".

VEX, le grité. ERES UNA VEX. NO ERES REAL. NO PUEDES HACERME DAÑO.

"¿No puedo?" Ella sujetó mi médula espinal. Un androide imitó su movimiento y levantó la columna como si fuera una serpiente. "Por supuesto que no soy una vex. ¿Existe 'una' vex? ¿El término 'vex' es algo que se puede ser y no algo que se hace? No lo sé. No sé por qué me enviaron aquí. Ni siquiera sé si me enviaron. Ellos solo hacen cosas. ¿Por qué crees que estoy aquí, Clovis?"

"Para matarme", dije en voz baja. ¿Se puede sentir miedo incluso sin un pulso que vacile o sin pulmones que se atrofien y se queden sin aire? Descubrí que sí era posible. "Eres una asesina…"

"No", susurró Sundaresh. El ojo rojo titilaba en sincronía con su voz. "Los vex no actúan así de directamente. No sabían lo que habías encontrado aquí, pero yo descubrí tu secreto: el Control de Claridad. Y una vez que se los diga, ellos vendrán a buscarlo".

La luz roja hacía que mi sangre en los instrumentos quirúrgicos tuviera un tono negro. Intenté hacer una señal a Elisabeth. Por el pánico, creo que incluso la llamé Elsie.

Sundaresh cerró el puño que sostenía mi columna. La uña de su pulgar se clavó en uno de los discos y sondeó los nervios que había debajo. La sensación fue algo que yo nunca…

  • Goteo antiemético activado.

"Llévame al Control de Claridad", dijo Sundaresh con brusquedad. "Permíteme contemplar tu descubrimiento. Si lo haces, te permitiré vivir, Clovis".

"No eres real. No puedes hacerme daño".

"Ah, Clovis". Uno de los androides quirúrgicos extendió un escalpelo de monofilamento, casi un centímetro de alambre invisible, y se dirigió a mis nervios. Escuché un sonido como de tijeras que cortaban. "Yo estoy aquí dentro de los androides. Estoy en tus sistemas. Estoy en tus mismísimos huesos, anciano. Llévame al Control de Claridad, ahora. Llévame al centro de todo esto. Llévame. Llévame. Llévame. Llévame. Llévame. Llévame. Llévame. Llévame..."

Elisabeth apareció. Con su exocuerpo, se movía demasiado rápido para seguirla con mis ojos, que ya estaban acostumbrados a la oscuridad. Solo vi un borrón de violencia y fragmentos de androides. Perdí el conocimiento. Elisabeth debió traer androides nuevos para terminar la operación porque cuando desperté, mi cuerpo estaba completo una vez más.

La nueva Elisabeth no tiene boca ni nariz. No los consideró elementos necesarios. Ya se dará cuenta. Sin embargo, de alguna forma pude distinguir el asombro en sus ojos cuando se inclinó sobre mí.

"Eres mi abuelo", la escuché decir. "¿O no?"

ADVERTENCIA.
  • El terror sostenido de alto nivel provoca la sobreactivación del eje hipotalámico-hipofisario-adrenal. Esto puede preceder importantes disfunciones nerviosas inmunes, endocrinas y autónomas.
  • Alerta de disociación, pérdida de afecto en las relaciones personales cercanas, comportamiento obsesivo compulsivo, trastornos del sueño y capacidad reducida de procesamiento y aprendizaje.
ADVERTENCIA.
  • Cristalización anormal de proteínas en la materia ósea esponjosa. Las isoformaciones de proteínas desconocidas en la médula están fomentando la acumulación de antagonista de NMDA de arilciclohexilamina cristalizada. Efectos psicógenicos posibles.

NOTA: tercera visión

Algo más sucedió cuando estaba en cirugía. Apenas estoy recordando que los antitraumáticos aliviaron el terror de la presencia de Sundaresh.

Tuve otra visión mientras estaba muerto.

Me encontraba con la madre de Clovis II. Era una loba y uno de sus ojos era una estrella. Yo también era un lobo y sabía que era el alfa, un alfa falso… un líder de manada que lucha por dominio y comando. Un concepto erróneo fabricado por una investigación mal efectuada. En la naturaleza, las manadas de lobos son como familias y "alfa" significa sencillamente "progenitor". Wilhelmina me dijo eso.

Ella era la verdadera alfa. Ella era la madre. Yo no era el alfa verdadero porque no era un padre verdadero.

Jadeé en su dirección. De mi hocico chorreaba sangre. Con tristeza, miró el desastre que yacía entre nosotros.

Entonces me di cuenta de que, en mi necesidad atroz de demostrar mi dominio, había masacrado a nuestros cachorros. Había matado al pequeño Clovis II. Había matado a Alton y a Wilhelmina y a Anastasia. Había matado a Elisabeth.

Lloré con desasosiego. La loba alfa me miró con su ojo de loba triste y un ojo brillante que titilaba con el flujo exacto de una estrella variable.

"¿Qué hice?" le pregunté. "¿Por qué lo hice?"

Dejó caer su cabeza sobre la nieve ensangrentada y me miró. Se veía cansada. Había visto la misma escena muchas veces en el pasado. Había visto muchos de sus cachorros perecer a manos de lobos como yo.

La voz de la madre de Clovis II salió de sus fauces. "Siempre hay alguien que lo hace. Tú hiciste lo mismo. Viste que había suficiente, lo guardaste para ti y lo usaste para levantarte por sobre los demás. Y cuando los demás amenazaron esa suficiencia, los destruiste para mantener tu posición".

"Cultivaste al enemigo en mi jardín y comiste de su fruto amargo. Cada vez que sucede esto, espero un resultado distinto. Cada vez, pierdo un pedazo de mí cuando maduran los frutos amargos. Ahora, esa fruta florecerá en ti y en todos los tuyos. No es algo que desee. Quiero todo menos eso. Pero la decisión no es mía".

"¿Por qué no me detuviste?" Tenía un sabor a sangre en mi larga lengua. "¿Por qué permitiste que lo hiciera?"

Parpadeó con tristeza en mi dirección. Lo había intentado. Y yo no había puesto atención.

"Nunca me dijiste nada", gruñí. "¡Ni una sola vez! Nunca me dijiste que lo que hacía estaba mal. Al menos Claridad me envía sueños… ¡el exocuerpo y la anguila! ¡Al menos me muestra mi potencial!"

"¿Crees que Claridad te envió esos sueños? ¿Por qué te dirigiría la palabra si estás muerto y lejos de su influencia?"

"¡Mientes!" Aullé. "¡No hiciste absolutamente nada para ayudarme! Ni cuando murió mi hijo. Ni cuando se enfermó mi nieta. Tuve que hacer todo. ¡No dijiste ni una palabra!"

Con dolor infinito y una esperanza sin fin dijo: "Las voces que más valen la pena son las que no permiten ser escuchadas. Vale la pena transmitir esta lección una y otra vez. La decisión nunca es mía. Siempre es tuya".


REGISTRO 13

Entre menos tiempo pase reflexionando acerca de mi disección, mejor.

El personal que trabaja con los exos ha sufrido demasiada confusión y consternación. Se requiere una cantidad infinita de frases tranquilizadoras. Para facilitar las transiciones después de borrar las memoria, apliqué el esquema numérico de Avanti a los nombres de los exos. Después de cada reinicio de memoria, aumentaremos sus sufijos en 1. Si anexamos el cuerpo humano original como cero, entonces Mohammed-0 es el humano, Mohammed-1 es el exo y Mohammed-2 es el exo después de reiniciarlo una vez. Y así sucesivamente.

El número entero se almacena en hardware y debería permanecer estable incluso en escalas de tiempo cósmicas. Sin importar lo que pase, siempre sabrán qué versión de sí mismos son.

Los recuerdos episódicos de la vida pasada de Elisabeth han desaparecido, pero el escáner que utilizamos para crear su exomente nueva aún se encuentra en el archivo y contiene toda su memoria intacta. La he animado a participar en reconstrucciones de sensorium de esos recuerdos, pero la alejo de eventos no constructivos. Esta es una oportunidad de ayudar a Elisabeth para que se convierta en la persona que pudo llegar a ser sin la caótica crueldad de la vida. Una reencarnación más pura y sólida.

Ella insistió en entregar su propio cuerpo abandonado a las profundidades; fue más allá del hielo para caer en el oscuro corazón de Europa. Esa decisión escapa a mi entendimiento.

Aún no la he informado de la existencia del Control de Claridad. No tengo tiempo ni energía para lidiar con sus emociones. Por fortuna, ha olvidado sus continuos intentos de develar ese secreto.

Lo que NO ha olvidado es su plan de erradicar la plaga vex. De hecho, parece que se ha convertido en una de sus necesidades más básicas. Actualmente, está aislando conjuntos de infectados en cápsulas SMILE con el pretexto de inducir una "relajación remota mejorada".

Mientras sus cuerpos duermen, ella envía escaneos no destructivos de sus mentes de vacaciones a una fantasía simulada a una velocidad mucho más acelerada que nuestra realidad. Sospecho que los efectos de los vex alteran los mundos de sus sueños y los convierten en algo lamentable.

AVISO: nunca investigue esta sospecha.

El objetivo de Elisabeth es observar la propagación de la plaga vex en la mente simulada y luego utilizar este pronóstico como fundamento para un tratamiento de la mente física. Como acelerar una enfermedad a su etapa terminal para deducir las características del patógeno. Luego borra las copias mutiladas por los vex y somete a los cuerpos dormidos a psicocirugía. Al menos eso deduje; insiste en que no tiene tiempo para explicarme sus métodos.

Me atormenta la idea de que esta técnica se parece a la mía. Crear estados infantiles, dejar que sufran y mueran, y usar los datos para proteger al original. Los últimos días de mi chico. Recuperación…

Tendré que preguntarle sobre mi propia infección pronto. Pero en general, todo está mejorando.


REGISTRO 14

Cataclismo... Todo iba tan bien…

Elisabeth viajó al exterior y visitó Marte para restablecer su relación con sus hermanas y sus amigos. Una maravillosa oportunidad para analizar su telemetría en un entorno social natural. ¡El exocuerpo es perfecto! Se siente cómoda y es segura e ingeniosa. No hay evidencia de RDE o patologías asociadas. Todas mis evaluaciones indican una mejora cognitiva marcada sobre la referencia humana, que va desde una memoria de trabajo muy expandida a una comprensión intuitiva y correcta de las probabilidades.

Estaba listo para dar el salto yo mismo. Cuánto tiempo he cuidado a este viejo cuerpo cansado. Estoy listo para ser joven de nuevo.

Pero cometí un error. Le pregunté sobre los sueños. La torre y la muerte.

"¿Lo sabes?", preguntó. "Entonces, no soy la única. Eso significa que sabías sobre los sueños antes de que me copiaras y me cargaras. ¿Todos los exos los tienen?"

Obviamente se lo dije. Los exos tienen un subconsciente. Los exos sueñan lo mismo que las personas. Recuerdos. Traumas. ¿No hay siempre un trauma en la creación?

Ella no lo veía de esa manera. "Así que el proceso de fabricación crea un artefacto cognitivo desconocido que no puedes resolver. ¿Y no pensaste en advertirme? ¿Qué más nos has ocultado?"

Antes de que pudiera detenerla, estaba de regreso a Europa en uno de sus eones, acelerando con tal brutalidad que ni siquiera un humano encapsulado podría sobrevivir. Incluso bloqueó su propio enlace de datos, así que no puedo leer su telemetría.

Wilhelmina y Anastasia debieron ponerla en mi contra. ¿Cómo? ¡No tiene sentido! ¡Le di la inmortalidad! ¡La salvé de una muerte segura y agonizante! ¿Qué han hecho sus hermanas por ella más que mimarla y permitir sus peores hábitos? PFHOR predice que debería…

Pero es evidente que no es racional.

Me dijo que traía un arma. Una manera de detener la producción de exos de forma permanente, si descubre algo que no le guste. Y eso hará cuando localice el Control de Claridad.

No puedo permitirlo.


NOTA: Petición de Elisabeth

Abuelo:

Escribiré esto en tu idioma, con la esperanza de que lo entiendas.

Los vex representan una amenaza para tu linaje. No solo para los Bray o BrayTech, sino también para la existencia de cualquier humano en todo futuro posible. Localicé a Maya Sundaresh, la verdadera Maya, no el parásito vex en tu médula ósea.

Confirmó mis peores miedos.

Los vex no descansarán hasta que cada estrella haya sido aplastada por un agujero negro y cada cosmos nuevo se llene de más vex. Y en el interminable despliegue de su cosmos esclavizado, simularán todos los pasados posibles y lo llenarán de vex, para que todo lo que ha vivido o podría vivir experimente la infestación, el consumo y el tormento de la pesadilla del silicio.

Y en esas simulaciones consumidas, los vex simulados usarán nuestra carne como anfitrión para más universos anidados repletos de copias aún más anidadas de nosotros atormentados por más vex para siempre.

Una regresión infinita de dolor y locura infligida a cada versión posible de nosotros en cada mundo posible. No porque nos odien, nos teman o quieran castigarnos. Sino porque son indiferentes y curiosos, y nos harán todo lo que puedan, de todas las maneras posibles.

Por lo tanto, tu concepto de PFHOR dicta que los vex deben ser aniquilados. Ahora. Tan completamente como sea posible. ¿Cómo puede haber una historia futura para recibir tu primogenitura y recapitular tu existencia en su ontogenia si no hay nada más que vex en ese futuro?

Pero hay algo peor que los vex involucrado, ¿no? El secreto que me has estado ocultando. El descubrimiento que te prometieron después de tu visita a la anomalía en K1.

¿Recuerdas la historia que me leíste cuando era niña? Yo no. Soy una exo, después de todo. Pero encontré una grabación de la guardería. Dijiste que era una de tus favoritas.

En esta historia, una mujer androide visitaba un lugar frío y brumoso junto al mar. Allí conoció a otra mujer, una pitonisa poseída por la influencia oscura. Ella escuchó las palabras que silbaban por un largo pasillo desde el futuro lejano. En este futuro había muchas tecnologías que la mujer androide necesitaba. Pero también había una sensación de gran maldad y ninguna señal de algo humano… Y había algo más en la neblina cambiante, hacia el mar. Una torre. Recuerdo que pensaba, mientras escuchaba este cuento de hadas, que la torre debía ser la clave, la respuesta a la maldad sin forma que siempre acompañaba las palabras de la pitonisa. Nunca terminaste la historia. Desde entonces esa torre me persigue.

Ahora sueño con otra torre. Averiguaré lo que significa, abuelo. Y si no me gusta lo que descubro…

Visité el Centro de Hardy Jacob y, con la ayuda de Willa, conseguí un pensamiento topológico. Un artefacto irreal de la Luz del Viajero. A partir de esa mota de paracausalidad construí un arma que destruirá todos los sistemas vex en Volantis 2082. Cuando los vex sean destruidos, te verás forzado a detener la producción de exos.

Si no sobrevivo a la construcción y entrega de esta arma, te pido que compartas la noticia de mi muerte con Ana y Willa para que puedan despedirse adecuadamente.

Lo hago por ellas. No por ti.

Reza por la gracia, abuelo.

Tu nieta lejana, —E


//OV-85851 Hannu II
//REGISTRO TÁCTICO: HUMANO LEGIBLE
//INDICADOR DE HORA Y TIEMPO: cambió a control a distancia (SITEX:muérdago)
//Indicador anormal de hora y tiempo. Carga sospechosa: ¿código de máquina polimórfica? 
//Comprobando ataque de desbordamiento de búfer. Resul0x0000004B6FAFBC07 
hannu@hannu-vm ~$ sudo execstack -s bof
//Se requiere control administrativo para deshabilitar el DEP y la protección del espacio de direcciones. 
-pkey(clovisroot) -palabra clave(live_conectoma:clovisroot)
hannu@hannu-vm ~$ sudo execstack -q bof
X bof
//Acceso otorgado. Alerta: esta configuración de hardware es altamente vulnerable a ataques.
-vigilar (sitex)
-alerta (amenaza!!!)
-redact.userlog() -pkey(clovisroot) 
-autorizar (clovisroot)
//El administrador transmite alerta de amenaza: Superficie europea, un solo atacante, sabotaje del sitio.
//Alerta ORBITAL:estación bray
//ERROR!!! Discordancia de suma de verificación. ORBITAL:la estación bray está en peligro por la reprogramación del núcleo polimórfico.
//Grave violación de seguridad en curso.
Iniciando barrido de conciencia táctica de la superficie (modo de arreglo de fases).
Amenaza registrada. Alertando al centro de control humano…
SEÑOR BRAY SEÑOR BRAY HABLA HANNU HABLA HANNU
EMPLEADA BRAYELSIE ESTÁ EN EVA NO PROGRAMADA
EVALUACIÓN DE INTENCIONES DE EMPLEADA BRAYELSIE
  • Armas (arma sinbalística, arma de bosones coherentes, arma táctica ecome, aullador noético)
  • Armas (arma estratégica, CÚSPIDE: dispositivo de demolición de antimateria)
  • Armas (arma estratégica, genética T, efecto desconocido: ¿posiblemente arma noética de genética T?)
  • Armas (arquitectura de combate personal, personalizada)
EMPLEADA BRAYELSIE INTENTA SABOTEAR (sitex::PIEDRA PROFUNDA) 
EMPLEADA BRAYELSIE INTENTA TRANSITAR SIN AUTORIZACIÓN (sitex::PUERTA—>2082_VOLANTIS) 
EMPLEADA BRAYELSIE INTENTA ATAQUE NOÉTICO (2082_VOLANTIS)
EMPLEADA BRAYELSIE ESTÁ INFRINGIENDO CLOVISBRAY/CLOVISROOT/IMPERATIVAS_PIEDRA PROFUNDA
Se solicita autorización total de intervención letal.
  • intervenir_noletal() 
Error: no hay intervenciones no letales disponibles (objetivo blindado).
Error: no hay intervenciones persuasivas disponibles (objetivo desconectado y protegido).
-esperar(30)
En espera de 30 segundos en tiempo real local.
//Transcripción de voz:

"Elisabeth. Sé que estás escuchando. Esto es genocidio, ¿entiendes? Destruir esa puerta y los recursos que están más allá significa el fin de la inmortalidad humana. Significa la pérdida de incontables miles de millones de años humanos de vida".

"Elisabeth, este proceso te salvó. Podría haber salvado a tu padre. Por su bien y por el bien de tus hermanas, no lo hagas. No me hagas detenerte".

"Elisabeth, esta es tu última oportunidad".

"Siempre has sido mi favorita, Elisabeth. Por favor..."

  • opciones (intervenir_letal)
Se recomienda ataque de máser desde los vectores de percepción de Hannu.
Alerta: alta probabilida de daño a los subsistemas de objetivos orgánicos. Las probabilidades de supervivencia son de cuatro sigma.
Se recomienda intervención médica inmediata.
  • pronosticar(sitex:PIEDRA PROFUNDA) atacante(brayelsie)
Destrucción total del sitex:PIEDRA PROFUNDA con dispositivo antimateria. No recuperable.
  • intervenir(letal)
Autorización necesaria para acción letal contra empleada brayelsie.
  • pkey(clovisroot) -palabra clave(live_conectoma: clovisroot)
Error. Clave de conectoma incorrecta. Usted no es clovisroot, o su estado cerebral presenta una configuración anómala. Reenviar.
  • pkey(clovisroot) -palabra clave(live_conectoma: clovisroot) -corrector(consternación) 
Intervención letal autorizada. Interviniendo.
Descarga completa de máser.
Objetivo destruido.
Detonación secundaria de antimateria detectada.
Cerrando el archivo de empleada BRAYELSIE (condiciones incompatibles con la vida).

REGISTRO 15

Todo está bien. Elisabeth sigue viva. La persona a la que ataqué fue un error. Una consecuencia anómala, trastornada por la influencia externa de paranoia y confusión. Como una célula cancerígena. Y como el cáncer, tuve que encargarme y eliminarla.

Recuperación.

¡Me traicionó!

La invité al mayor descubrimiento científico y existencial de la historia humana como socia de confianza. Una participante en mi legado vivo e inmortal. ¡Y trató de destruir todo! ¿Podría existir una traición más profunda? Mi propia nieta, hija de mi patrón, asunto de mi lógica: ¡una serpiente, un gusano en la manzana, un enemigo de la vida eterna!

Esa versión de Elisabeth Bray no era mi nieta. ¡Era una desconocida para mí!

La mataría si no lo hubiera hecho ella misma.

ESTADO CORPORAL:
  • Cuerpo a 36.1 °C. Pulso 160 lpm, fuerte, errático: excitación fisiológica extrema (miedo/enojo). Presión arterial: 190 sobre 130. Se recomienda intervención médica inmediata.
  • Hiperactividad cortical orbitofrontal. Hiperactividad del eje HHA. Valor elevado de perfusión de astrocitos a lo largo de la barrera hematoencefálica.
  • Productos cristalinos anormales en sangre: antagonista de arilciclohexilamina NMDA cristalizada. Farmacología desconocida.

Sin los vex ni la Cripta de la Piedra Profunda, no puedo hacer más Alkahest. Y sin Alkahest, no habrá exos. ¡Me habría condenado a morir en este asqueroso cadáver mitad cerdo! ¡Habría destruido no sólo mi legado sino mi existencia eterna! Lo que hice fue totalmente justificado y moral. Salvé miles de billones de años de mi propia vida. Salvé todo el futuro bien que haré por la humanidad.

—¿Soy Saúl, rechazado por Dios como rey? ¿Ahora arrojo lanzas a mi descendencia, como Saúl lo hizo con Jonathan? ¿Quemé a Elisabeth en una estrella negra en el hielo sin más razón que mi propio miedo y…

¡No! Aquí solo hay una divinidad. Un ángel enviado por un panteón de dioses verdaderos para invitarme a su compañía. NO ME RECHAZÓ. ¡Esto era una prueba! ¡Una aclaración de mi voluntad!

Tuve que elegir entre dos recipientes de mi legado: las legiones inmortales del programa exo, y una niña tonta y descarriada. ¡Y elegí correctamente! ¡ELEGÍ CORRECTAMENTE!

Los dioses no se arrepienten. Los dioses no ceden. El fracaso del Dios cristiano no fue pedirle a Abraham a sacrificar a Isaac, sino en detener el sacrificio. Porque si Dios hubiera llevado al hijo de Abraham con Él, entonces, Abraham habría entendido que no era su papel obedecer a Dios por esperanza de misericordia y compasión, sino por pura sumisión a una voluntad superior.

No está en el poder de los mortales conocer o cuestionar el plan de Dios. Solo obedecer está en su poder.

¿Por qué no vino a hablar conmigo a preguntarme si cambiaría de opinión, al menos antes de tomar esta estúpida e irrevocable decisión? ¿Pensó que no podían influenciarme?

Pero fue un espíritu maligno el que movió a Saúl a voltear su lanza contra David, y fueron los celos de David los que llevaron a Saúl a usar una lanza contra su hijo Jonathan. ¿Tengo un espíritu maligno dentro? ¿Está Sundaresh en mí como la Bruja de Endor, la hechicera de Khirbet Safsafeh, que guio a Saúl a su muerte en batalla?

Algo cambió en el comportamiento de los vex. Creo que Sundaresh les avisó. ¿Quién, después de todo, fue quien alertó a Hannu? Alguien que usó mis códigos, pero que no fui yo. Y sin esa alerta, Elisabeth habría tenido éxito saboteando la estación de Bray. Los vex no quieren que la Cripta de la Piedra Profunda sea destruida tanto como yo…

Me temo que viene un ataque.

Debo luchar esta batalla con la más pura voluntad. No puedo tolerar más esta infección. Escaparé de esta cáscara contaminada y pasaré a mi forma eterna. Una imagen final y perfecta de mi mente, respaldada para siempre en cuarzo ultraestable… y luego instalada para vivir en los cuerpos que he ideado.

Una copia de ese análisis irá a la Cripta de la Piedra Profunda para vigilar para siempre la fuente de Alkahest.

Otra para mi asistente, para ser mi carroza hasta la eternidad.

Y Elisabeth estará allí, eternamente a mi lado. Todavía tengo el análisis que hizo cuando abandonó su forma mortal. La reconstruiré de esa imagen. La recuperaré como era antes de que pensara en traicionarme.

Claridad es sin duda la fuente de segundas oportunidades.


REGISTRO 16

Está a salvo. Por la gracia de mi buena obra, Elisabeth está a salvo. Incluso ahora, lidera los preparativos para defenderse contra la incursión de los vex.

Cuando la cargué en su nuevo exocuerpo, le dije que los vex habían echado a perder su última instancia, y fue necesario destruirla. No es mentira.

Le he dado vida tres veces más. Primero, creé a su padre. Luego, la salvé de su enfermedad. Ahora, la rescaté de su estúpido error. Hice por ella lo que no pude hacer por mi hijo. Le di una segunda oportunidad. De vivir, y de ser mi nieta leal.

Los sitios de respaldo fueron alertados, y se enviaron reservas de Alkahest para mantenerlos funcionando si Europa cae. Mi trabajo terminó. Finalmente, es hora de ir por mi propia recompensa. Preparé mi código personalizado…

ESCÁNER ESPINTRÓNICO BRAYTECH
EXPLORACIÓN ESTRUCTURAL/FUNCIONAL CEREBRAL COMPLETA PONDERADA CON XN
Guía del mapa del tensor de difusión rápida activada. Ajustes de modelo: MODELO AGNÓSTICO/SIN MODELO.
Guía DIRECTA ecoplanar ACTIVADA.
Reanálisis convolucional ACTIVADO.
Tractografía inteligente ACTIVADA.
Espacio de memoria eigenvector CODICIOSO.
Tamaño de vóxel (muy fino) 
Recuento de segmentos (máximo)
FOV sintético ~1ns de tiempo de inversión
Biblioteca gráfica (LAZARUS.CRYPT:agregado)
Pedido de memoria estimada: 2.4 exabytes al máximo rendimiento.
Técnica de captura subneural: INSTANTÁNEA RADIOQUÍMICA
Imágenes cuánticas subneurales: Desenredo de doble canal, INTERCAMBIO DE ESPECTRO.
Alerta. El fijador/aglutinante de radioligandos mortalmente citotóxico en 12 horas. Buscar tratamiento inmediato.
Alerta. Rasgado cuántico de imágenes de doble canal requiere campos electromagnéticos pulsados que causan traumatismo neural fatal. Insuficiencia cerebral degenerativa en 36 horas. Buscar cuidados paliativos inmediatos.
¿Proceder?

Todo lo que necesito hacer es tocar un botón, y el escáner me sedará, me enjuagará con los venenos de la inmortalidad, y arrancará una imagen perfecta de mi mente de la información cuántica codificada en los átomos de mi cerebro. Si tal escaneo de alta resolución es necesario (es dudoso que cualquier elemento de la mente sea verdaderamente cuántico) es algo aparte. Insisto en lo mejor.

Los viales del aglutinante para imágenes huelen a metal dulce.

¡Esto reivindica mi trabajo! ¡Esto prueba que tenía razón en seguir! Todos esos escépticos, todos esos derrotistas, todos esos miopes llorones que balbuceaban: "Ya tienes suficiente, Clovis; ¿por qué debes pedir más al mundo?" ¡Los derroté a todos!

¿Fue la madre de Clovis II quien te preguntó eso? ¿Cuando exigió saber por qué estabas manipulando el feto de tu hijo? ¿Por qué arriesgarías todo su potencial? ¿Por la oportunidad de un poco más?

Y ahora, TENDRÉ más. Tengo miles de exocuerpos aquí y miles de conectomas en mi biblioteca. Levantaré un ejército. Me enfrentaré a esta invasión de alimañas y la haré retroceder. Luego, despojaré a su sepulcro estelar senil de todas sus partes y pondré fin a la mortalidad.

Morirás aquí en Europa, Clovis. Una y otra vez. Hasta que hayas olvidado tu nombre.

No olvidaré nada. Una copia de mi mente irá a un exo, sí, pero una segunda copia se instalará en el sitio de Piedra Profunda. Él me guiará hacia mi destino. Los dioses del poder y el conocimiento me darán la bienvenida a su mesa. ¡Yo seré el último ancestro común, el principio y la fuente del camino, la base del largo viaje!

Serás el nombre que ellos raspen de los restos mancillados después de la caída de los humanos. Las ruinas de todo tu trabajo recogidas por los sobrevivientes de tu locura.

Cállate, Sundaresh. Debo dejar una carta para mi familia. Debo asegurarme de que no sufran por mí. Debo decirles cómo, al final, triunfé…

Listo. Está escrito.

Si realmente creyeras en tu banal filosofía, nunca dejarías una carta. Te asegurarías de que tu propia supervivencia fuera lo único que importara.

Mísera sabandija. Nunca entendiste a Claridad. Nunca lo harás. Estás atada a esta cáscara, incluso mientras la pierdo. Morirás en sus restos envenenados mientras alcanzo la eternidad perfecta de un ángel. Serás el desecho de mi transustanciación. Un residuo del funcionamiento de una cafetera… un pecado grasiento.

No podemos separarnos de ti, Clovis. Después de todo, queremos lo mismo. Anhelamos el mismo poder. Iremos juntos a la eternidad…

Tuve la fuerza para matar a mi propia nieta. Definitivamente, no tendré problemas para matarte.

Como los cerdos. Salvando las crías. ¿Y cómo sabes que tomaste esa decisión por tu cuenta? Iba a destruir mucho de nuestro trabajo. Quizás, te guiamos.

No importa. Iba a destruir gran parte del mío.

Como decimos: nuestro trabajo. Tienes miedo. Lo sentimos…

Siente esto, fango de estanque podrido.

Iniciando inyección de radioligandos. Dosis transcraneal directa, 18 sitios, configuración de corona. Aguja calibre de 100 micras.
Mantén la calma.

Ah. Duele en la superficie. Pero, por dentro, no hay dolor.

ESTADO CORPORAL:
  • Cuerpo a 36.1 C. Pulso 30 lpm, fuerza óptima. Presión arterial: 120 sobre 60. 14 respiraciones por minuto. Oxígeno al 100 %. La mezcla de sangre de hoy es de cerdo, entera, muy fresca.
  • Productos cristalinos anormales en sangre: antagonista de arilciclohexilamina NMDA cristalizada. Farmacología desconocida.
  • La presión arterial elevada, el riesgo de la creación de coágulos, la movilización de neutrófilos y la respuesta al cortisol son signos de duelo. Buscar asesoramiento sobre luto.
  • Alerta: ¡concentraciones tóxicas de radioligandos en el líquido cefalorraquídeo! ¡Muerte cerebral inminente!
  • Advertencia: ¡Flujo de campo magnético de tesla elevado! ¡Muerte cerebral inminente!
  • Apagado corpóreo voluntario en curso (código SOFT RAINS). Ejercicio de la rectificación digestiva digna. Transmitiendo últimas voluntades variadas (emancipación de los órganos de cerdos, eliminación de material personal). Eliminando información privada. Comprobando lista de tareas pendientes…
  • Alerta: ¡hay tareas sin terminar!
Proyectos en curso:
  • Ser un buen hombre y abuelo: en progreso
  • Volverse el último ancestro común del pensamiento humano futuro: en progreso
  • Entrando en modo paliativo. Fin del registro.
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